Arrecifes de coral |

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Los arrecifes de coral a lo largo de nuestras costas son los hábitats más ricos del planeta y albergan innumerables especies de animales. Los animales de todos los grupos diferentes, incluidos invertebrados, equinodermos, crustáceos, reptiles y peces, se pueden encontrar comúnmente en las comunidades de arrecifes de coral de todo el mundo.

Los arrecifes de coral están formados por coral (que en sí mismo es un animal), que existe con otros animales como esponjas y babosas marinas. Hay dos tipos principales de hábitat de arrecifes de coral que son los arrecifes de coral duro y los arrecifes de coral blando. Los corales blandos son animales individuales (conocidos como pólipos) que se mueven por las aguas y finalmente se asientan. Los corales duros son los corales formadores de arrecifes y, a menudo, consisten en corales muertos que han dejado una capa de coral duro detrás de ellos cuando mueren.

Los arrecifes de coral son hábitats tan ricos en vida y biodiversidad, que muchas especies animales diferentes pueden vivir juntas ya que no hay competencia por la comida. Los arrecifes de coral se encuentran en las regiones costeras tropicales y subtropicales del mundo, donde siempre hace calor y nunca fresco, incluso de noche. Los arrecifes de coral más grandes se pueden encontrar en el Caribe, la costa suroeste de África y en todo el sureste de Asia, Australasia y en todas las regiones costeras del Océano Pacífico Sur.

Numerosas especies de animales diferentes habitan los arrecifes de coral de todo el mundo y varían enormemente en tamaño, forma y color. Las estrellas de mar, los erizos de mar y los crustáceos son los invertebrados que se encuentran con mayor frecuencia en los arrecifes de coral, y también se pueden observar con facilidad innumerables especies de peces, incluidos los caballitos de mar y las anguilas. Muchas especies de serpientes marinas viven en aguas costeras, especialmente en el sureste de Asia, cazando peces pequeños y anguilas en los arrecifes de coral.

Otros animales pueden no habitar los arrecifes de coral de forma permanente, pero los visitarán con frecuencia para encontrar comida. Los tiburones son los depredadores más comunes alrededor de los arrecifes de coral, ya que se alimentan allí mientras pasan o visitan regularmente. Las tortugas marinas también se pueden ver alrededor de los arrecifes de coral mientras cazan para alimentarse, pero no existen permanentemente allí, sino que pasan sus vidas nadando solos en el mar abierto.

Las mayores amenazas para los arrecifes de coral y la vida silvestre costera son la contaminación, las tormentas y la pesca comercial. El dragado, es un tipo de método de pesca que consiste en arrastrar las redes por el fondo del mar para obtener más peces. Este método de pesca es extremadamente destructivo para los arrecifes de coral, especialmente cuando muchos de ellos están llenos de especies animales que ya están al borde de la extinción (incluidas muchas especies de coral). Las tormentas marinas como los tsunamis también pueden tener un efecto devastador en las comunidades de arrecifes de coral, ya que una gran ola puede destrozar toda una comunidad de arrecifes en un instante.

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