Avispón gigante asiático | Vespa mandarinia | Avispones asesinos

Hechos del avispón gigante asiático

PresaAbejas, abejas, insectos, avispasNombre de los jóvenesLarvasComportamiento de grupoDato curioso¡La avispa más grande del mundo! Tamaño estimado de la poblaciónDesconocidoLa mayor amenazaPérdida de hábitatCaracterística distintivaCuerpo ancho negro y naranja y mandíbulas grandesOtros nombresAbeja gorrión gigantePeríodo de incubación1 semanaEdad de la independencia10 días
Tamaño promedio de desove50Hábitat Bosques densosDepredadoresHumanosDietaCarnívoroEstilo de vidaNombre comúnAvisón gigante asiáticoNúmero de especies1UbicaciónAsia orientalEslogan¡La avispa más grande del mundo! GrupoWasp

Características físicas del avispón gigante asiático

Color
  • marrón
  • Amarillo
  • Red
  • Negro
  • naranja
Tipo de piel
Cáscara
Esperanza de vida
3-5 meses
Largo
2,7 cm – 5,5 cm (1,1 pulgadas – 2,2 pulgadas)
Edad de madurez sexual
1 año

Imágenes de avispones gigantes asiáticos

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El avispón gigante asiático ha alcanzado la fama gracias a su apodo en línea, el “avispón asesino”. Si bien las picaduras de la especie pueden ser bastante dolorosas, se estima que los avispones matan a menos de 40 personas al año en países de Asia.

En perspectiva, 89 personas en los EE. UU. Murieron en 2017 a causa de avispones, avispas y abejas nativas, según los CDC.

Los avispones son nativos de la costa asiática, que se extiende desde el Lejano Oriente de Rusia hasta los trópicos. Sin embargo, en 2019 y 2020, los avistamientos de estos “avispones asesinos” comenzaron a aparecer en el noroeste del Pacífico, lo que generó temores de que pudieran diezmar las poblaciones locales de abejas debido a su característica decapitación de grandes poblaciones de abejas melíferas con sus grandes mandíbulas. Los avispones entonces y se llevan el tórax de sus víctimas para alimentar a sus crías.

Debido a que un solo avispón asesino puede matar hasta 40 abejas melíferas por minuto, solo se necesitan unos pocos avispones para diezmar por completo una colonia completa de abejas melíferas en poco tiempo.

El 23 de octubre se encontró el primer nido de “avispones asesinos” de los EE. UU. Cerca de Blaine, Washington, lo que aumenta los temores de que la especie se vuelva invasora y amenace a las poblaciones de abejas que son parte integral de la polinización de muchos cultivos.

¡Hechos increíbles del avispón gigante asiático!

  • Avispones asesinos: El avispón gigante asiático ha atraído una gran atención en línea gracias a su apodo de “avispón asesino”. ¿Por qué el apodo dramático? Por un lado, la especie puede crecer bastante, con reinas que alcanzan más de 2 pulgadas de largo.
  • Depredadores voraces: además de su gran tamaño, los avispones gigantes recibieron su apodo de “avispón asesino” por sus voraces hábitos depredadores. ¡Un solo avispón gigante asiático puede matar a más de 40 abejas por minuto usando rápidamente sus grandes mandíbulas para decapitar cerveza tras abeja!
  • ¡Pero las abejas asiáticas han evolucionado para enfrentar esta amenaza! Con las abejas asiáticas enfrentándose continuamente a los “avispones asesinos”, han desarrollado una adaptación única para luchar contra los avispones que invaden su nido. Las abejas pululan alrededor de los avispones y hacen vibrar sus músculos de vuelo, elevando su temperatura a 117 grados. Las abejas pueden soportar una temperatura de 118 grados, mientras que los avispones solo pueden soportar temperaturas internas de 115 grados. ¡Usan esta pequeña diferencia para “cocinar” efectivamente vivos los avispones asesinos!

Clasificación y evolución del avispón gigante asiático

El avispón gigante asiático es la especie de avispón más grande del mundo y algunas reinas alcanzan más de 5 cm de longitud. Se encuentran en todo el este de Asia, particularmente en Japón, donde se les conoce comúnmente como abeja gorrión gigante. No debe confundirse con el avispón asiático más plácido que llegó a Francia en 2005 y, aunque similar en apariencia al avispón gigante asiático, se cree que el avispón asiático no es más peligroso que el avispón europeo. El avispón gigante asiático fue clasificado por primera vez en 1852 por un entomólogo británico llamado Frederick Smith, que trabajaba en el departamento de zoología del Museo Británico. Más tarde se convirtió en el presidente de la Sociedad Entomológica de Londres de 1862 a 1863.

Anatomía y apariencia del avispón gigante asiático

Esta especie de avispa es más grande que cualquier otra con avispones gigantes asiáticos promedio que crecen entre 2,7 cm y 4,5 cm de longitud, con una envergadura de alrededor de 7 cm. Las reinas pueden crecer hasta 5,5 cm, pero son similares en apariencia a los avispones obreros con una cabeza naranja, mandíbulas negras y un cuerpo negro y dorado. El avispón gigante asiático tiene dos pares de ojos, uno compuesto y otro ocelos, ambos de color marrón junto con sus patas. A diferencia de otras especies de avispas y, de hecho, de las abejas, el aguijón del avispón gigante asiático no tiene púas y, por lo tanto, permanece adherido a su cuerpo una vez utilizado. Esto significa que los avispones gigantes asiáticos pueden picar a sus víctimas repetidamente, inyectando un veneno complejo que se sabe que contiene ocho sustancias químicas diferentes.

Apodo de “avispón asesino”

El avispón gigante asiático ha recibido una amplia atención de los medios desde que fue visto por primera vez en los Estados Unidos en 2019. La mayor parte de esta cobertura se refiere a los avispones como “avispones asesinos”.

El primer uso de este nombre provino de Japón en 2008. Su uso explotó después de que un perfil del New York Times sobre los avispones en mayo de 2020 adoptara el apodo de “avispón asesino”.

Si bien los avispones gigantes asiáticos tienen aguijones que pueden ser bastante dolorosos para los humanos, matan a muy pocas personas en toda Asia cada año. En cambio, la mayor amenaza de esta especie invasora son las poblaciones de los Estados Unidos.

Distribución y hábitat del avispón gigante asiático

El avispón gigante asiático se encuentra en todo el este de Asia en Corea, Taiwán, China, Indochina, Nepal, India y Sri Lanka, pero se encuentran más comúnmente en las montañas de Japón. Se encuentran habitando bosques de mayor altitud tanto en áreas templadas como tropicales, donde hay mucha comida y lugares adecuados para construir un nido. El nido es fundado por una hembra fertilizada (conocida como la reina) que selecciona un sitio adecuadamente protegido, como el tronco hueco de un árbol, donde comienza a construirse un nido con corteza masticada. Los nidos de avispas contienen una serie de celdas individuales que juntas crean el conocido efecto de panal.

Comportamiento y estilo de vida del avispón gigante asiático

Los avispones gigantes asiáticos son conocidos por sus actitudes intrépidas y extremadamente agresivas, y parecen favorecer a un animal en particular, la abeja melífera. A los avispones gigantes asiáticos les gusta alimentar con larvas de abejas melíferas a sus propias crías y se sabe que destruyen por completo colmenas de abejas enteras en el proceso. En lugar de usar sus aguijones, avispones gigantes asiáticos, mata a las abejas guardianas usando sus fuertes mandíbulas con extrema fuerza y ​​agilidad. Se dice que un avispón es capaz de partir hasta 40 abejas melíferas por la mitad cada minuto sólo para conseguir lo que quiere (lo que, una vez más, lleva a su apodo de “avispón asesino”). Los avispones gigantes asiáticos son insectos sociables que trabajan juntos dentro de la colonia para buscar comida, hacen crecer el tamaño del nido y cuidan a las crías. Se les conoce como obreras pero no se reproducen, ya que ese es el trabajo de la reina.

Reproducción y ciclos de vida del avispón gigante asiático

Una vez que ha construido su nido en la primavera, la reina fertilizada pone un solo huevo en cada celda que eclosiona en una semana. Las larvas de avispas gigantes asiáticas se someten a un proceso de cambio de cinco etapas conocido como metamorfosis, para llegar a su forma adulta. Esto toma alrededor de 14 días, momento en el que la colmena tiene su primera generación de trabajadores que aseguran que la colonia en su conjunto esté bien mantenida. A fines del verano, la población de la colonia está en su punto máximo con alrededor de 700 trabajadores, la mayoría de los cuales son mujeres. Luego, la reina comienza a producir huevos fertilizados (hembras) y no fertilizados (machos). Los machos abandonan la colmena una vez que han alcanzado su forma adulta y suelen morir una vez apareados. Las obreras y las reinas actuales tienden a morir en otoño, dejando que las jóvenes reinas fertilizadas sobrevivan al invierno y comiencen el proceso nuevamente en la primavera siguiente.

Dieta y presa del avispón gigante asiático

El avispón gigante asiático es un depredador dominante dentro de su entorno, principalmente cazando otros insectos, particularmente abejas. Los avispones gigantes asiáticos también son comúnmente conocidos por matar insectos más grandes, como mantis presas e incluso otras avispas y avispones. Los avispones gigantes asiáticos adultos no pueden digerir proteínas sólidas y, en cambio, solo comen los líquidos de sus víctimas. También se sabe que alimentan con su captura a sus larvas (particularmente las larvas de abejas melíferas) en forma de pasta regurgitada. Luego, las larvas secretan un líquido transparente que consumen los adultos y se cree que les da un pequeño impulso de energía. Los avispones gigantes asiáticos usan predominantemente sus mandíbulas en lugar de sus poderosos aguijones para asegurar a sus presas.

Depredadores y amenazas del avispón gigante asiático

Debido al hecho de que el avispón gigante asiático es un depredador ápice dentro de su entorno, no tiene depredadores naturales reales dentro de sus hábitats nativos. Los seres humanos representan la mayor amenaza para la avispa más grande del mundo, principalmente porque se consumen como parte de la dieta normal en las áreas donde se encuentran. Esto es particularmente común en las montañas de Japón, donde las poblaciones de avispones gigantes asiáticos se encuentran en la mayor abundancia. A pesar de su tamaño y mal genio, el número de avispas gigantes asiáticas está disminuyendo en ciertas áreas. Esto se debe principalmente a la pérdida de hábitat en forma de deforestación. Las abejas melíferas en Asia oriental también están comenzando a desarrollar su propia defensa contra los avispones, atrapándolos en su nido hasta que hace demasiado calor para esta avispa gigante y muere.

Hechos y características interesantes del avispón gigante asiático

El aguijón del avispón gigante asiático mide 1/4 de pulgada de largo y, como no tiene púa, el avispón gigante asiático puede picar a sus víctimas varias veces. El veneno inyectado por el aguijón es increíblemente potente y contiene ocho sustancias químicas diferentes, cada una con un propósito específico. Estos van desde la degeneración de los tejidos y las dificultades para respirar, hasta hacer que la picadura sea más dolorosa e incluso atraer a otros avispones hacia la víctima. El avispón gigante asiático es un cazador implacable y se dice que solo unos pocos pueden acabar con una colonia de más de 30.000 abejas en un par de horas. Se dice que la saliva producida por las larvas del avispón gigante asiático les da su renombrada energía y resistencia cuando se consumen con regularidad. Cuando persiguen a sus presas, se ha informado que viajan distancias de hasta 60 millas, a una velocidad máxima de 25 mph.

Relación del avispón gigante asiático con los humanos

Curiosamente, estos insectos increíblemente grandes y de hecho peligrosos, en realidad son devorados por personas que comparten el hábitat del avispón gigante asiático. El avispón gigante asiático es consumido por algunos como una fuente regular de alimento y por lo general se fríe o se sirve como sashimi de avispón. A pesar de que el veneno del avispón gigante asiático es increíblemente potente, es solo en casos raros cuando la persona es más vulnerable, que en realidad es el veneno el que ha causado su muerte. Solo en Japón, se estima que 40 personas mueren anualmente por picaduras de avispones gigantes asiáticos, pero las muertes son causadas principalmente por reacciones alérgicas, a menudo por picaduras múltiples.

Estado de conservación y vida actual del avispón gigante asiático

El avispón gigante asiático figura en la actualidad como una especie en peligro de extinción en un futuro próximo, si las circunstancias que rodean su supervivencia no cambian. A pesar de su dominio en sus entornos naturales, las poblaciones de avispones gigantes asiáticos se ven gravemente afectadas por la pérdida de hábitat en ciertas áreas, predominantemente en forma de deforestación.

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Preguntas frecuentes sobre el avispón gigante asiático (preguntas frecuentes)

¿Los avispones gigantes asiáticos son herbívoros, carnívoros u omnívoros?

Los avispones gigantes asiáticos son carnívoros, lo que significa que comen otros animales.

¿A qué reino pertenecen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos pertenecen al Reino Animalia.

¿A qué filo pertenecen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos pertenecen al filo Arthropoda.

¿A qué filo pertenecen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos pertenecen al filo Arthropoda.

¿A qué familia pertenecen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos pertenecen a la familia Vespidae.

¿A qué orden pertenecen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos pertenecen al orden de los himenópteros.

¿Qué tipo de cobertura tienen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos están cubiertos de conchas.

¿A qué género pertenecen los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos pertenecen al género Vespa.

¿Dónde viven los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos viven en el este de Asia.

¿En qué tipo de hábitat viven los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos viven en densos bosques.

¿Cuáles son algunos de los depredadores de los avispones gigantes asiáticos?

Los depredadores de los avispones gigantes asiáticos incluyen a los humanos.

¿Cuáles son algunas de las características distintivas de los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos tienen cuerpos anchos de color negro y naranja y grandes mandíbulas.

¿Qué dato interesante sobre los avispones gigantes asiáticos?

¡Los avispones gigantes asiáticos son la avispa más grande del mundo!

¿Cuál es el nombre científico del avispón gigante asiático?

El nombre científico del avispón gigante asiático es Vespa mandarinia.

¿Cuál es la vida útil de un avispón gigante asiático?

Los avispones gigantes asiáticos pueden vivir de 3 a 5 meses.

¿Cómo se llama un avispón gigante asiático bebé?

Un avispón gigante asiático bebé se llama larva.

¿Cuántas especies de avispón gigante asiático hay?

Hay 1 especie de avispón gigante asiático.

¿Cuál es la vida útil de un avispón gigante asiático?

Los avispones gigantes asiáticos pueden vivir de 3 a 5 meses.

¿Cómo se llama un avispón gigante asiático bebé?

Un avispón gigante asiático bebé se llama larva.

¿Cuántas especies de avispón gigante asiático hay?

Hay 1 especie de avispón gigante asiático.

¿Cuál es la mayor amenaza para el avispón gigante asiático?

La mayor amenaza para el avispón gigante asiático es la pérdida de hábitat.

¿Cuál es otro nombre para el avispón gigante asiático?

El avispón gigante asiático también se llama abeja gorrión gigante.

¿Cuántos avispones gigantes asiáticos quedan en el mundo?

Se desconoce el tamaño de la población del avispón gigante asiático.

¿Cómo tienen bebés los avispones gigantes asiáticos?

Los avispones gigantes asiáticos ponen huevos.

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