Ciclos de vida |

Imágenes de ciclos de vida

Haga clic en todas nuestras imágenes de ciclos de vida en la galería.

¿Qué son los ciclos de vida?

El ciclo de vida de un animal incluye todas las etapas desde el final de la última generación hasta el comienzo de la siguiente. Los ciclos de vida varían en el tiempo dependiendo de la especie de animal, y pueden ser desde unas pocas semanas para los insectos hasta 200 años para los erizos de mar. A pesar de las diferencias de tiempo, todos los ciclos animales comienzan con el proceso de crecimiento y desarrollo, que luego es seguido por la reproducción. La etapa de reproducción en el ciclo de la vida marca el final del ciclo y muchos animales mueren a menudo después de haberse reproducido una sola vez.

Comenzando la vida

La mayoría de las especies animales comienzan su vida como un único óvulo que luego es fertilizado por un espermatozoide. El proceso de crecimiento varía en velocidad según la especie, ya que algunos animales nacen en menos de una semana de concepción, mientras que otros pueden nacer casi dos años después. Los animales nacen de diferentes formas dependiendo del grupo, ya que los mamíferos dan a luz a crías vivas, donde aves, peces y reptiles ponen huevos de los que nacen sus crías. En algunos animales que ponen huevos, como los tiburones, los huevos se ponen e incuban dentro del cuerpo de la madre tiburón, que por lo tanto da a luz a crías vivas.

Viviendo la vida

Dependiendo de la especie animal, algunos animales viven vidas muy solitarias y solo se encuentran con otros animales de la misma especie para aparearse, donde otras especies animales como las termitas y los monos son animales muy sociables y pasan su vida en grupo. Los animales se pasan la vida buscando comida y agua, manteniéndose seguros y buscando una pareja con quien reproducirse.

Sexos animales

Todos los animales que necesitan otro animal para reproducirse se dividen en machos y hembras, los cuales tienen órganos reproductivos muy diferentes que deben combinarse para que esos animales produzcan descendencia. Un pequeño número de animales son asexuales, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos y, por lo tanto, pueden autofecundarse. Las babosas, caracoles y percebes son todos animales asexuales.

Apareamiento y cortejo

Antes de que un animal pueda reproducirse, primero debe encontrar una pareja. Los animales atraen a sus compañeros cortejándolos, un proceso que varía drásticamente entre las diferentes especies. Algunas especies de pájaros machos tienen plumas de colores brillantes y bailan elaborados para intentar que la hembra los note. Se sabe que otros animales, como ciertas aves y peces, casi bailan juntos, a menudo imitándose unos a otros. Los machos de muchas especies a menudo tienen características para atraer a las hembras, como narices largas o melenas grandes. El cortejo conduce al apareamiento entre animales para poder reproducirse, y estas relaciones pueden durar toda la vida o solo momentáneamente.

Reproducción

La capacidad de reproducirse es la parte más fundamental de la vida de cualquier especie viviente, ya que permite que esa especie se multiplique y evolucione. La reproducción en animales se produce de forma asexual (solo un animal que tiene órganos reproductores masculinos y femeninos y, por lo tanto, puede autofecundarse) o mediante la reproducción sexual que involucra tanto al macho como a la hembra de esa especie. Las hembras producen óvulos, que necesitan encontrarse con un espermatozoide masculino para que comiencen a convertirse en un nuevo animal. Dependiendo de dónde ocurrió la fertilización (ya sea interna o externamente), las crías serán cuidadas por ambos padres (como las aves) o solo por la madre en los mamíferos.

Fertilización

La fertilización es el comienzo de una nueva vida y ocurre cuando el óvulo femenino se encuentra con el esperma del macho. Algunas especies animales se fertilizan fuera del cuerpo de la hembra y algunas especies animales se fertilizan dentro del cuerpo de la hembra. La fertilización externa ocurre con mayor frecuencia en el agua, ya que las células pueden flotar a través del agua y fertilizarse en el proceso. La fertilización externa no ocurre con tanta frecuencia en la tierra porque es demasiado seco, por lo que es más efectivo para los animales terrestres fertilizar sus huevos cuando todavía están dentro del cuerpo de la hembra.

La esperanza de vida

Generalmente, la cantidad de tiempo que vivirá un animal depende en gran medida del tamaño de su cuerpo. La temperatura de la sangre también juega un papel enorme en la vida útil de un animal, ya que los animales de sangre fría que se mueven lentamente, como los reptiles, tienden a vivir más que los animales de sangre caliente más frenéticos, como las aves. Los animales que tienen éxito y, por lo tanto, están sanos, también viven más que los animales que son débiles y vulnerables en su entorno.

Deja un comentario