Datos sobre animales de visón | Mustela lutreola o Neovison vison

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El visón es un pariente semiacuático de la comadreja.

Es un buen nadador, un vecino territorial y un depredador sorprendentemente tenaz. Puede que este animal no parezca un gran luchador, pero el visón puede acabar con una presa que es casi tan grande como él mismo. Incluso los grandes depredadores deben tener cuidado al acercarse a este animal bastante irritable. Debido a que pasa mucho tiempo en el agua, el visón tiene una capa repelente al agua mezclada con aceite. Su piel se considera de tan alta calidad que el visón ha sido una parte vital del comercio de pieles durante siglos. Todavía se cría en cautiverio en todo el mundo.

4 hechos de visón

  • En cautiverio, el visón americano se cría a principios de la primavera y luego se mata a los seis u ocho meses de edad, justo cuando el pelaje alcanza su máxima calidad. Los visones cautivos pueden alcanzar hasta el doble del tamaño de los salvajes debido a una mejor nutrición y cría selectiva. También tienen una gama más amplia de colores de piel, que incluyen perla, azul y zafiro.
  • El visón es uno de los principales portadores no humanos del virus Covid-19. El país de Dinamarca ordenó que sus visones cautivos fueran sacrificados después de que se descubrió que una nueva cepa del virus estaba infectando a la especie y posiblemente se estaba propagando a algunas personas, pero la efectividad de esta acción fue controvertida y debatida.
  • Al igual que el hurón estrechamente relacionado, algunas personas tienen el visón como mascota, pero debido a sus instintos salvajes y necesidades muy específicas, es un desafío inmenso mantenerlo en casa.
  • Dado que esta criatura parece sufrir psicológicamente por un cautiverio cercano, Los activistas de los derechos de los animales han protestado en nombre del animal. para mejores arreglos de vida.

Nombre científico de visón

Actualmente hay dos especies reconocidas vivas en el mundo de hoy. Mustela lutreola, o el visón europeo, es en realidad parte del mismo género que la comadreja, mientras que Neovison vison, o el visón americano, es el único miembro vivo de su género. Ambas especies alguna vez fueron clasificadas dentro del género Mustela, pero los taxonomistas creían que el visón americano exhibía suficientes diferencias como para justificar una clasificación de género de separación. Solía ​​haber dos miembros del género Neovison, pero el visón marino, o Neovison macrodon, fue llevado a la extinción a principios del siglo XX.

Los nombres de género Neovison y Mustela tienen orígenes completamente separados. Neovison se puede dividir en palabras neo (Griego para nuevo) y vison (Francés para marta o comadreja), mientras Mustela es simplemente la palabra latina para comadreja. Ambas especies pertenecen a la familia de los Mustelidae junto con los tejones, glotones y nutrias. De hecho, esta criatura a menudo se confunde con una nutria, porque comparten un hábitat y estilo de vida semiacuáticos muy similares entre sí.

Apariencia de visón

El visón es un animal que se parece mucho a la comadreja o marta estrechamente relacionada. Tiene un cuerpo largo y ágil, una nariz puntiaguda, orejas redondeadas, patas cortas y pies palmeados. La gruesa capa de piel aceitada repelente al agua es de color marrón oscuro o negro (aunque las mutaciones albinas y bronceadas ocurren en la naturaleza). La mayoría de los miembros de las especies europeas tienen marcas blancas en el mentón y los labios con manchas blancas adicionales en la garganta, el estómago y el pecho, mientras que solo algunos miembros de las especies americanas exhiben las mismas marcas. Si el espécimen carece por completo de marcas blancas, es casi seguro que se trata de un visón americano. La capa exterior del pelaje, que consta de pelos de protección, es tres veces más densa que el pelaje del hurón estrechamente relacionado. Cada cabello protector también está rodeado por numerosos pelos más pequeños.

El americano es generalmente el más grande de las dos especies. Pesa de 1.5 a 3.5 libras y alcanza de 18 a 28 pulgadas de largo (y la mitad de eso es solo la cola). El europeo, por otro lado, pesa de 1 a 1,6 libras y mide de 12 a 15 pulgadas de largo. Ambas especies son significativamente más pequeñas que la nutria pero aproximadamente del mismo tamaño que un hurón. Las hembras tienden a ser más pequeñas que los machos en promedio.

Comportamiento del visón

Todo el estilo de vida del visón gira en torno a la capacidad de cambiar entre movimiento terrestre y acuático en cualquier momento. Con sus increíbles patas palmeadas, el visón es un animal rápido y ágil en el agua. Puede nadar a profundidades de 100 pies, pero casi nunca se aventura lejos de la tierra. A diferencia de la nutria estrechamente relacionada, el visón nada alto en la superficie y crea una onda en forma de V con su nariz. Cuando no está en el agua, el visón camina por el suelo dando saltos o saltos. También puede trepar a los árboles para perseguir presas o escapar del peligro.

El visón es lo que se conoce como una especie crepuscular. Es muy activo durante las horas del amanecer y el anochecer mientras busca presas. También tiende a pasar el resto de la noche despierto de alguna manera. Excepto por la relación entre la madre y sus crías, el visón es un animal sin organización social de la que hablar. En cambio, vive y caza casi completamente solo y solo tolera la presencia de otros visones en la temporada de reproducción.

El visón es muy agresivo con otros miembros de la especie que invaden su territorio. Los machos son especialmente viciosos con otros machos que no tienen nada que ofrecerles excepto una competencia adicional. Los machos suelen ser mucho más tolerantes con las hembras. De hecho, los territorios masculinos y femeninos a veces se superponen entre sí.

El sentido de la vista y el oído del visón están muy desarrollados, pero el principal medio de comunicación es el olfato. La glándula anal agrandada produce un olor bastante picante para marcar el territorio como una advertencia contra posibles intrusos. Los visones rara vez emiten sonidos, excepto para expresar su agitación o disgusto.

Hábitat de visón

El visón se divide geográficamente entre América del Norte y Europa. El visón americano tiene una amplia gama en casi todo Canadá y Estados Unidos, excepto en las regiones árticas extremas y el cálido suroeste. El visón europeo alguna vez ocupó un área de distribución masiva en casi toda Europa, pero debido a décadas de pérdida de población, ahora solo se encuentra en pequeños bolsillos en su antiguo territorio. Ha desaparecido casi por completo de Europa occidental y central.

Los visones están bien adaptados a lagos, estanques, ríos y arroyos con una extensa cubierta de árboles. Sus hogares consisten en patas huecas o madrigueras subterráneas forradas con pasto, hojas o el pelaje de sus presas. El visón a menudo tiene varias guaridas alrededor de su gran territorio.

La dieta del visón y los depredadores

Esta criatura es un cazador muy ágil, a veces capaz de matar animales más grandes que él, pero no es un depredador ápice. Varios otros carnívoros residen por encima de él en la cadena alimentaria.

¿Qué come el visón?

Estos animales cazarán casi cualquier presa de tamaño pequeño a mediano que merodee por las costas de agua dulce: ratones, conejos, ratas almizcleras, peces, ranas, serpientes, cangrejos de río e incluso aves acuáticas. A veces también complementan su dieta con pequeños trozos de materia vegetal. Su principal estrategia de caza es ponerse detrás de su presa y darle un rápido mordisco al cuello. Si el animal es simplemente demasiado grande para consumirlo en una comida, el visón almacenará la carne sobrante en su guarida para su custodia.

¿Qué se come el visón?

Los visones son una comida tentadora para todo tipo de grandes depredadores como coyotes, linces, lobos, zorros y búhos cornudos. A pesar de su ferocidad, muchos eventualmente serán víctimas de depredadores antes de que mueran por causas naturales.

Reproducción y ciclo de vida del visón

Este es un animal promiscuo al que le gusta conectarse con múltiples parejas de apareamiento durante la temporada de reproducción (que generalmente ocurre en febrero y marzo). Se cree que el olor de la glándula anal juega un papel integral en el proceso de atraer y asegurar una pareja. Después de que la pareja copula, la hembra tiene la capacidad de retrasar la implantación hasta dos semanas, lo que resulta en ciclos de nacimiento más largos de lo que se esperaría de otro modo. Tanto el visón americano como el visón europeo tienen periodos de gestación similares (40 a 75 días y 35 a 72 días, respectivamente).

Al final del período de gestación, la hembra produce una pequeña camada de uno a ocho kits. Dado que los kits son completamente dependientes y vulnerables (pasan varias semanas antes de que abran los ojos), la madre debe cuidarlos sin la ayuda del padre. Los kits se destetan de la leche materna entre las seis y las diez semanas de edad y poco después comienzan a consumir carne. Ambas especies alcanzan la madurez sexual entre los 10 y los 12 meses, pero el visón americano tarda un poco más que su homólogo europeo en alcanzar la independencia total. Ambas especies viven alrededor de 10 años en estado salvaje.

Población de visones

El visón americano está clasificado como una especie de menor preocupación: la clasificación más saludable posible. El visón europeo, por otro lado, ahora está en peligro crítico de extinción. Se han ofrecido varias explicaciones para explicar la repentina disminución de la población, incluida la pérdida de hábitat, la caza excesiva, la disminución de animales de presa y la competencia con visones estadounidenses similares, que escapan de las granjas e invaden los hábitats locales. El visón americano es más agresivo y adaptable que sus homólogos europeos, por lo que a menudo acaba desplazándolo del ecosistema.

Todos los esfuerzos para salvar al visón europeo de la extinción pueden requerir que los conservacionistas reduzcan el número de visones estadounidenses que ocupan el mismo territorio. Desafortunadamente, el visón americano es bastante inteligente e ingenioso y hasta ahora ha resistido muchos esfuerzos para atraparlos. Otro problema es que, sin una comprensión de cómo sobrevivir en la naturaleza, muchos de los visones europeos criados en programas de cría y luego liberados a menudo terminan muertos.

A medida que los conservacionistas aprenden de estas experiencias y desarrollan mejores estrategias, esperan reintroducir el visón europeo en su antiguo territorio sembrando Europa con una pequeña población fundadora en todas partes. El semen congelado a veces se usa para mejorar la diversidad genética.

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El visón es un miembro semiacuático de la familia Mustelidae. A veces se confunde con otras especies estrechamente relacionadas, pero el visón generalmente se puede distinguir por sus patas palmeadas y su patrón de natación único.

El visón tiene un cuerpo largo y delgado, patas cortas y cara plana, hocico puntiagudo, patas parcialmente palmeadas y pelaje marrón oscuro o negro.

¿Cuál es la diferencia entre un visón y un hurón?

El hurón y el visón tienen formas corporales similares. La principal diferencia es su estilo de vida y hábitat. El hurón está bien adaptado para la tierra, mientras que el visón es semiacuático. Puede distinguirlos fácilmente de un vistazo porque el hurón tiene una combinación de pelaje negro, blanco y gris.

¿Cuál es la diferencia entre un visón y una comadreja?

El visón y la comadreja están estrechamente relacionados entre sí: tanto es así que ambos animales tienen una forma corporal muy similar. Pero el visón se distingue de la verdadera comadreja por su estilo de vida acuático, sus patas palmeadas y su piel aceitada más oscura.

Si bien los dientes afilados y las garras pueden causar alguna lesión, el visón no representa una amenaza para los humanos. Si se le acerca una persona, es casi seguro que el visón huya. Pero si ve un visón herido, debe llamar a un servicio de vida silvestre local y tratar de no manejarlo usted mismo a menos que sea absolutamente necesario.

Los visones son carnívoros, lo que significa que comen otros animales.

Los visones pertenecen al Reino Animalia.

Un visón puede viajar a velocidades de hasta 4 millas por hora.

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