gamo | Dama dama

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Una persona que ve por primera vez el tipo más común de gamo puede preguntarse por qué nunca se deshizo de las manchas blancas que tienen otros ciervos cuando son cervatillos y luego pierden a medida que crecen. Pero un abrigo marrón claro manchado con una raya negra que corre desde la parte posterior hasta la cola es solo uno de los muchos tipos de colores que puede lucir el pelaje de este ciervo de amplio rango.

Algunos gamos son blancos, otros negros y muchos tienen lo que se llama coloración menil. Esto significa que las manchas se destacan más y no hay negro en la cola ni en la rabadilla. Las manchas persisten durante todo el invierno, mientras que con la coloración común el pelaje se vuelve gris y las manchas se desvanecen. Las patas traseras del venado también son más largas que las delanteras, y el macho tiene una nuez de Adán distinta que se mueve hacia arriba y hacia abajo cuando llama.

El gamo es originario de Europa y Asia menor y probablemente del norte de África, y se ha introducido en países de todo el mundo como animal de caza. También se cría por su carne y por el terciopelo de las astas de los machos, que se supone que tiene propiedades saludables. Muchos zoológicos tienen una pequeña manada de gamos.

¡3 hechos increíbles sobre el gamo!

  • Los seres humanos han estado cazando en barbecho caro desde la antigua Edad de Piedra, que ocurrió entre 420.000 y 200.000 a. C. Los humanos en ese momento no solo comían la carne del venado sino también su médula ósea.
  • A lo largo de los siglos, se ha introducido en todo el mundo, incluidos Australia, Canadá, Estados Unidos, Madagascar y Sudáfrica, y hay rebaños bastante grandes en Inglaterra y Gales.
  • Hay una manada encontrada en el Phoenix Park de Dublín que desciende de ciervos que vivieron en el parque en el siglo XVII.

Gamo Nombre científico

El nombre científico del ciervo es Dama dama. Dama es simplemente la palabra latina para ciervos y especies relacionadas como el antílope. Barbecho se refiere al color marrón claro de la piel del venado. Hay dos subespecies del gamo. Ellos son:

  • Dama dama dama, el gamo europeo
  • Dama dama mesopotamica, el gamo persa

Algunos científicos creen que el gamo persa, que es raro, es una especie separada.

Apariencia del gamo

El gamo también se diferencia de otros ciervos en que los machos son mucho más grandes que las hembras. Los machos pueden pesar el doble que las hembras, y el macho más grande pesaba hasta 330 libras. Además de la caza y el uso como ganado, los gamos son valorados por su belleza y gracia.

La textura del pelaje de los ciervos difiere según la temporada. Durante la estación cálida, los colores del pelaje son más pálidos y el cabello es más corto y suave. El abrigo de invierno es peludo, más oscuro y tiene una capa interna. Si el venado tiene manchas blancas, estas son abundantes en el lomo y los costados del animal, ausentes en las patas y la cabeza y escasas en el cuello.

Solo el gamo macho tiene astas, y sus astas son grandes, en forma de palas y tienen muchas puntas. De hecho, se parecen a las astas del alce toro y suelen medir entre 1,6 y 2,29 pies de largo. El ciervo comienza a tener astas palmeadas cuando tiene unos tres años. Antes de eso, sus astas son simplemente picos. El macho pierde sus cuernos en abril y crece otro par que está completamente desarrollado en agosto.

Gamo, ciervo, de pie en un campo mostrando sus cuernos.

Comportamiento del gamo

Los gamo son nocturnos y están más activos entre el atardecer y el amanecer. Durante esas horas se alimentan, buscan comida o descansan. Los machos generalmente se mantienen solos, pero al final del verano, comienzan a reunirse en manadas que se componen de no más de seis individuos. En el otoño, que es su época de reproducción o celo, estos rebaños de solteros derivan hacia rebaños formados por hembras y juveniles.

Los sentidos del gamo son bastante agudos y su visión es especialmente aguda. Se comunican entre sí a través de posturas, vocalizaciones y olores. Tienen una impresionante variedad de vocalizaciones, que incluyen:

  • El ladrido: este sonido lo emiten las mujeres como una llamada de alarma
  • El balido: esto se hace mientras las hembras están dando a luz o comunicándose con sus crías
  • El maullido: este es un sonido de sumisión
  • El pío: este es el sonido que hace un ciervo bebé cuando quiere a su madre
  • El lamento: este es el llanto que hace el bebé cuando está angustiado
  • El gruñido y el gemido: estos sonidos son hechos por machos en celo

El venado también usa su cuerpo para comunicarse. Una postura de alerta es una cabeza levantada y un cuerpo rígido. También trotan, galopan y pronk, que es cuando el animal salta alto en el aire sobre las cuatro patas rígidas. Como el venado cola blanca, el gamo levanta la cola cuando corre.

Debido a que los gamos son presa de tantos carnívoros, incluidos los humanos, están atentos. Esto es especialmente cierto en el caso de las hembras con crías.

Hábitat del gamo

El gamo puede prosperar en una variedad de hábitats, siempre que pueda soportar la vegetación que se alimenta. Lo hacen mejor en bosques maduros dominados por árboles caducifolios de hoja ancha como los robles, especialmente si estos bosques contienen claros. El gamo también se puede encontrar en bosques de árboles de hoja caduca y coníferas, en pastizales, sabanas y matorrales.

Dieta del gamo

Como muchos tipos de ciervos, los gamos son herbívoros, pero no son particulares en lo que respecta a su dieta. Comen hierbas, bellotas y otras frutas producidas por árboles, hojas, ramitas y arbustos. También tomarán hierbas, brotes y cogollos e incluso comerán corteza. Sus preferencias dependen de lo que esté disponible.

Depredadores y amenazas del gamo

Los gamo son cazados por humanos y otros depredadores que son lo suficientemente grandes o inteligentes como para derribarlos. El estado de alerta general del mamífero hacia su entorno y su propensión a reunirse en manadas lo salva de los depredadores que no están cazando con armas de fuego.

Reproducción y ciclo de vida del gamo

Los gamo tienen una estrategia reproductiva algo compleja. Cuando entran en la rutina, los machos dejan de comer. Dado que la rutina puede durar 135 días, un macho puede perder hasta un 17 por ciento de su peso corporal y desarrollar un hígado graso. Si el ciervo vive en el hemisferio norte, la rutina se produce en octubre. Si viven en el hemisferio sur, sucede en abril.

Durante la temporada de cría, el macho establece un puesto de celo o un territorio. Lo hace atacando las ramas bajas y las hojas con sus astas, gimiendo y gruñendo y raspando el suelo y orinando en el área. Cada macho tiene su propia vocalización distintiva que advierte a otros machos y atrae a las hembras. Si un macho entra en el territorio de otro y se niega a irse, los dos pueden pelear juntando sus astas. Las astas pueden sufrir daños, pero una lesión grave en el cuerpo es inusual. Por otro lado, las hembras visitan los territorios de los machos y eligen pareja. El macho olisqueará a la hembra y “bailará” a su alrededor para impresionarla antes de que ella le permita copular.

A veces, un grupo de dólares reclamará un pequeño territorio en un área. Esta área se llama lek.

Las hembras de gamo son poliéstros, lo que significa que pueden entrar en celo varias veces durante la temporada de reproducción si no quedan preñadas. Sin embargo, la hembra suele quedar embarazada durante su primer celo. Las hembras pueden quedar embarazadas cuando tienen 16 meses de edad, aunque no hayan crecido completamente hasta que tengan entre cuatro y seis años. Los machos son fértiles cuando tienen 17 meses, pero debido al dominio de los machos mayores, por lo general no tienen la oportunidad de aparearse hasta los cuatro años. Los machos crecen completamente cuando tienen entre cinco y nueve años.

La hembra está embarazada de entre 33 y 35 semanas. Cuando llegue el momento de dar a luz, encontrará un escondite y luego tendrá un solo cervatillo, rara vez gemelos. El bebé pesa entre 4,4 y 8,8 libras y su madre lo mantiene escondido en un matorral. Ella se irá a buscar alimento y luego volverá a amamantarlo cada cuatro horas aproximadamente. Cuando el cervatillo tenga alrededor de un mes, su madre lo presentará a la manada de otras madres y sus crías. Los machos no ayudan a cuidar a los cervatillos.

La madre comienza a destetar al bebé después de unos 20 días, y el destete se completa cuando el cervatillo tiene unos siete meses de edad. Es completamente independiente cuando tiene un año.

Población de gamo

El estado de conservación del gamo es de Preocupación Menor, y hay lugares donde se considera ganado o una especie invasora. Lo primero es cierto en Pensilvania y otros estados, mientras que el segundo es cierto en partes de California. Hay al menos 100.000 animales en Gran Bretaña y 4.431 en Australia.

El gamo persa es raro y se considera en peligro de extinción. Solo se encuentra en Israel e Irán. Hay más de mil de ellos a partir de 2021. La vida útil de este ciervo parece ser de alrededor de 11 años en la naturaleza, mucho menos que la vida útil de D. dama.

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Uno de los hechos sobre el gamo es que es un miembro antiguo de la familia Cervidae. Este mamífero es reconocido por los colores de su pelaje, que pueden ser variados, pero a menudo son de color marrón pálido con manchas blancas, y las astas palmeadas del macho.

El gamo es originario de Europa y se encontró allí hace unos 130.000 a 115.000 años. Posteriormente, se trasladó al sur hacia los países mediterráneos y Oriente Medio. Los seres humanos son responsables de gran parte de la propagación del gamo en Europa y gran parte del resto del mundo.

Los gamo viven ahora en el Reino Unido, América del Norte, Australia, Nueva Zelanda, África subsahariana, Madagascar, Canadá, Perú, Argentina y otros lugares.

Los gamos comen vegetación desde hojas, ramitas y cortezas hasta bellotas, semillas, raíces, brotes y pastos.

La gente de la Edad de Piedra ciertamente disfrutaba de la carne y el tuétano del gamo, y hoy en día se caza y se cultiva por las mismas razones.

Aunque es tentador decir que un gamo todavía tiene las manchas que tenía cuando era un cervatillo, no es el único ciervo que lo tiene. El ciervo eje también conserva sus manchas. Además, lo cierto es que algunos gamos son blancos y otros negros, sin manchas. Lo que realmente distingue al ciervo son las astas del macho, que se parecen más a las astas de un alce, o incluso a su primo lejano, el extinto alce irlandés, que a un ciervo moderno.

Un gamo macho se llama ciervo; la hembra es una cierva y el bebé es un cervatillo.

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