Las 10 especies más amenazadas de la Tierra y cómo ayudar

¿Cuáles son los animales más amenazados del mundo? Sorprendentemente, los conservacionistas no pueden ponerse de acuerdo sobre una lista universal de los 10 principales. ¿Por qué? Bueno, para empezar, las poblaciones están en constante cambio. En segundo lugar, los investigadores utilizan varios modelos que sopesan de manera desigual los factores contribuyentes, como las tasas de disminución y la fragmentación de la comunidad. El resultado es un espectro de especies en peligro de extinción en lugar de una lista definitiva de las 10 principales.

Pero todos los expertos coinciden en que los animales incluidos en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza necesitan ayuda. Por lo tanto, para ayudar a difundir la información sobre las especies vulnerables, hemos seleccionado 10 animales en peligro crítico al borde de la extinción para destacarlos. ¡Vamos a sumergirnos!

Animal más amenazado: Saola (Pseudoryx nghetinhensis)

Los Saolas son uno de los animales más amenazados del planeta, ¡y los más esquivos! Cariñosamente apodados “unicornios asiáticos”, los saolas (pronunciado saw-las) eludieron la detección humana hasta 1992. Hasta la fecha, las cámaras de vida silvestre solo han capturado tres.

Debido a que los saolas son tan escasos, los investigadores saben muy poco sobre estos herbívoros que viven en bosques húmedos en la frontera entre Laos y Vietnam. Gracias a avistamientos locales y algunos estudios científicos breves, también sabemos que los saolas son crepusculares y generalmente viajan solos o con una sola pareja. Con sus abrigos sedosos y cortos, los saolas se parecen mucho a los antílopes, pero están más estrechamente relacionados con el ganado. Excepcionalmente, tanto los machos como las hembras lucen cuernos delgados y puntiagudos que pueden alcanzar las 20 pulgadas de largo.

Una mujer soltera llamada Martha vivió en cautiverio bajo la observación de William Robichaud, coordinador del Grupo de Trabajo Saola de la UICN. Pero la cierva murió 15 días después y los investigadores recopilaron pocos datos. Sin embargo, el grupo notó que Martha era dócil con los humanos pero estaba profundamente angustiada con los perros.

La pérdida de hábitat, el comercio ilegal de pieles, la fragmentación de la población, las trampas para jabalíes abandonadas y el mercado negro de la medicina tradicional amenazan a las saolas, convirtiéndolas en una de las especies más amenazadas del mundo. Obtenga más información sobre saolas.

El Saola es una de las especies más elusivas y en peligro de extinción del planeta.

Ave más amenazada: Kakapo (Strigops habroptilus)

Los kakapos, un loro grande, no volador, nocturno y que habita en el suelo, son nativos de Nueva Zelanda y se encuentran entre las aves más amenazadas del mundo. También conocido como el “loro búho”, estos herbívoros tienen plumaje amarillo y verde, pies enormes, patas cortas y picos gigantes. También son los loros más pesados ​​del planeta y una de las aves más longevas conocidas por el hombre.

Hoy en día, solo unos 209 kakapos viven en dos pequeñas islas, Whenua Hoa y Anchor Island, que los conservacionistas limpiaron de gatos, ratas y hurones, los principales depredadores de los loros búho. El equipo de recuperación de Kakapo está limpiando una tercera isla para el ave en peligro crítico de extinción con la esperanza de aumentar aún más su número. Obtenga más información sobre los kakapos.

Un kakapo posado en la rama de un árbol cubierto de musgo rodeado de follaje verde.
Solo unos 209 kakapos viven en dos pequeñas islas de Nueva Zelanda, donde los conservacionistas eliminaron a los principales depredadores del ave.

Peces más amenazados: atún rojo del sur (Thunnus maccoyii)

La UICN, junto con Greenpeace y docenas de otros grupos conservacionistas, enumera al atún rojo del sur como en peligro crítico. Los gobiernos incluso han aprobado leyes que criminalizan su captura. Pero las lagunas dejan los estatutos sin dientes, y los pescadores regularmente sacan atunes rojos de las aguas del hemisferio sur.

La contaminación también es un problema enorme para la especie, al igual que los productos químicos que causan enfermedades que los ganaderos marinos utilizan para matar las algas.

Cuatro atunes rojos nadando en el océano.
La sobrepesca, la contaminación y los productos químicos que causan enfermedades contribuyen al estado de peligro del atún rojo.

Gran felino más amenazado: leopardo de Amur (Panthera pardus orientalis)

Codiciados por sus pieles y huesos, los leopardos de Amur son un gran felino excepcionalmente vulnerable. Los investigadores creen que solo quedan 90 en la naturaleza, y su número está cayendo en picado debido a la caza furtiva, los incendios, la destrucción del hábitat y las complicaciones provocadas por la endogamia.

Estos gatos de clima frío viven exclusivamente en la región de Primorye de Rusia y China. Los científicos advierten que los leopardos de Amur ahora solo ocupan el dos por ciento de su territorio histórico debido a los estragos del cambio climático. Obtenga más información sobre los leopardos de Amur.

Un leopardo de Amur descansando sobre el tocón de un árbol.
Los científicos creen que los leopardos de Amur ahora solo ocupan el 2% de su territorio histórico debido al cambio climático.

Ballena más amenazada: ballena franca del Atlántico norte (Eubalaena glacialis)

Nombradas por sus depredadores humanos, las ballenas francas del Atlántico norte se mantienen cerca de las costas y regularmente rozan la superficie del océano en busca de zooplancton, lo que las convierte en objetivos fáciles, o “las ballenas francas para cazar”.

Miles de estos gentiles gigantes acuáticos una vez torpedearon las aguas del Atlántico. Pero hoy, solo quedan unas 400 y menos de 100 son hembras reproductoras. Estos números preocupan a los conservacionistas porque las ballenas francas solo dan a luz una vez por década.

Los accidentes de navegación, el aumento de la temperatura del mar y los enredos en las redes de pesca afectan a las ballenas, al igual que el aumento de la contaminación acústica, que les impide comunicarse y encontrar comida. Obtenga más información sobre las diferentes especies de ballenas.

Una ballena franca del Atlántico norte nadando en el océano cerca de la superficie.
En el mundo quedan menos de 100 hembras reproductoras de ballenas francas del Atlántico norte.

Otros cinco animales que enfrentan la extinción

VaquitasPhocoena sinus)

Son tímidos, aman los calamares y solo quedan nueve en libertad. Conocidas como la “marsopa del golfo de California”, las vaquitas, primas de la ballena azul, son los mamíferos marinos más pequeños y en mayor peligro de extinción del mundo.

La principal némesis de Vaquitas es la industria pesquera. Específicamente, los nadadores de 4 a 5 pies de largo se ahogan después de enredarse en redes de enmalle utilizadas para la pesca ilegal de totoaba. Aunque los funcionarios declararon ilegales las redes de enmalle en las aguas de la vaquita, los funcionarios no hacen cumplir la ley.

La contaminación del río Colorado no ayuda al problema, y ​​los conservacionistas creen que la especie podría extinguirse en la naturaleza en unos pocos años. Obtenga más información sobre las marsopas.

Una marsopa nadando y mirando a la cámara.
Solo quedan en el mundo nueve vaquitas conocidas, también conocidas como marsopa del golfo de California.

Rinocerontes de Java (Rhinoceros sondaicus)

Los rinocerontes de Java, residentes del Parque Nacional Ujung Kulan de Indonesia, son una de las especies más amenazadas que actualmente se aferran a su parte del planeta. Según recuentos recientes, solo quedan 67. La endogamia, los desastres naturales, las enfermedades, la invasión humana, la caza furtiva y la proliferación de palmeras ruinosas conspiran contra los herbívoros de 5,000 libras.

Aunque pesan el doble que un automóvil promedio, los rinocerontes de Java, también conocidos como “rinocerontes de Sunda”, son los más tímidos y los más amenazados de las cinco especies de rinocerontes. ¿Qué tan introvertidos son? ¡En lugar de vocalizar, los gigantes coriáceos usan estiércol y orina para comunicarse! Pero no confunda su naturaleza tranquila con debilidad. Cuando se ven amenazados, los rinocerontes son feroces y matan fácilmente a los humanos que se interponen en su camino.

Los javans suelen vivir 40 años, pero los embarazos son pocos y distantes entre sí, con un largo período de gestación de 19 meses. Como resultado, son increíblemente vulnerables porque los esfuerzos de regeneración son lentos. Obtenga más información sobre los rinocerontes de Java.

Un rinoceronte de Java en el recinto de un zoológico.
El rinoceronte de Java es la más amenazada de las cinco especies de rinocerontes.

Gorilas de montaña (Gorila beringei beringei)

Una subespecie del gorila oriental que se observó por primera vez en 1902, los gorilas de montaña viven en lo alto de los bosques de la cuenca del Congo. Su pelo lanoso y grueso los mantiene calientes en temperaturas bajo cero, y los abundantes primates han luchado por sobrevivir décadas de disturbios civiles en su región.

Aunque la situación del gorila de montaña está mejorando levemente, todavía califica como uno de los animales más amenazados del mundo. La caza furtiva está aumentando, al igual que la fabricación ilegal de carbón vegetal, que está destruyendo sus hábitats a un ritmo alarmante. Además, la invasión humana está obligando a los gorilas a ir a terrenos más altos y muchos no se están adaptando bien. Obtenga más información sobre los gorilas de montaña.

Un gran gorila caminando por un bosque verde.
La caza furtiva, la destrucción del hábitat y la invasión humana son factores que contribuyen a la disminución de la población del gorila de montaña.

Tortugas de mar (Eretmochelys imbricata y Lepidochelys kempii)

Las tortugas carey y lora de Kemp están en peligro crítico. Su número ha disminuido en aproximadamente un 80 por ciento durante tres generaciones.

Dado que el clima determina el sexo de las crías de tortugas marinas (la febridad cede el paso a las hembras), el aumento de la temperatura del mar está causando estragos en las poblaciones porque no hay suficientes machos para aparearse.

A pesar de ser ilegal, la caza furtiva de tortugas marinas es un problema persistente. Los animales siguen siendo manjares codiciados en algunas partes del mundo. Además, sus caparazones son símbolos de estatus muy apreciados en algunas culturas. Además, y lamentablemente, las tortugas marinas suelen ser víctimas de los pescadores comerciales que, sin darse cuenta, las recogen como captura incidental. Cuando los descubren, a menudo es demasiado tarde.

El desarrollo costero también está matando a las tortugas marinas carey y lora de Kemp, al igual que la contaminación. Aprenda más sobre las tortugas marinas.

Tortuga marina sentada sobre musgo por rocas
El clima determina el sexo de las crías de tortugas marinas y el aumento de la temperatura del mar ha sesgado la proporción de machos a hembras.

Elefantes de Sumatra (Elephas maximus sumatrensis)

En 2011, los elefantes de Sumatra aterrizaron en la categoría de En Peligro Crítico en la Lista Roja de la UICN. Los humanos están tomando sus territorios y los cazadores matan ilegalmente a los paquidermos por sus cuernos. Lamentablemente, los granjeros que protegen sus cosechas han aumentado a tiros de elefantes.

Los elefantes de Sumatra son esparcidores de semillas elementales. La polinización mantiene sus ecosistemas forestales saludables y vibrantes, y su pérdida podría desencadenar un devastador efecto dominó que hace que decenas de especies se extingan en un tiempo récord. Obtenga más información sobre los elefantes de Sumatra.

Elefante de Sumatra caminando con tronco curvo
Los tiroteos contra el elefante de Sumatra están aumentando por parte de los agricultores que intentan proteger sus cultivos.

Cómo ayudar a las especies más amenazadas del mundo

¿Cómo puede ayudar a las especies de nuestra lista de los 10 animales más amenazados? Las cosas más efectivas que puede hacer son:

  • Apoyar financieramente a grupos de conservación.
  • Investigar y boicotear las marcas que presionan contra las leyes ecológicas que salvarán el planeta.
  • Voluntario para organizaciones que trabajan en iniciativas contra la contaminación y el cambio climático.
  • Hable y eduque a sus amigos y familiares sobre las especies vulnerables que se están extinguiendo.

¿Está de acuerdo con nuestras elecciones para la mayoría de los animales en peligro de extinción? ¡Háznoslo saber en los comentarios! Y continúe con el excelente trabajo de aprender sobre las especies del mundo. A continuación: ¡los 10 animales más amigables con los humanos!

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