¿Son los insectos animales? |

Hasta la fecha, los científicos han identificado alrededor de 1.744.204 (o 1,74 millones) de especies.

Ese es un número impresionante, pero una mera gota en el cubo en comparación con el número de especies. esperando ser descubierto. Estimaciones recientes sitúan el número de especies en el mundo natural entre 8,7 millones y más de un año. trillón!

Pero la estimación incluye plantas, organismos unicelulares e incluso algas. Considerando, una pregunta más apropiada podría ser: Cuantos animales hay en la Tierra? Y lo que es más importante, ¿qué es un animal? ¿Son animales los insectos? ¿Son las bacterias? Profundicemos un poco más.

Los científicos creen que hay entre 8,7 millones y 1 billón de especies de insectos en la tierra.

Son insectos animales?

La respuesta a la primera pregunta, si los insectos son animales, es contundente. si. Los insectos son animales. Ahora investiguemos por qué.

Al observar nuestra práctica Guía de clasificación de animales, vemos que el nivel más alto de taxonomía es ‘Dominio’.

Cuadro de clasificación de animales que muestra agrupaciones de un animal
Según su taxonomía, se ha determinado que los insectos son animales.

Archaea, Bacteria y Eurkarya son los tres dominios taxonómicos. Los dos primeros incluyen en su mayoría organismos unicelulares, pero solo Eukarya presenta organismos con núcleos celulares. ¿Significa eso que todo en Eukarya es un animal? No. Para llegar a ese punto, tenemos que bajar un peldaño hasta ‘Reinos’.

Después de todo, los árboles son organismos de múltiples células con núcleos, pero un ¡El árbol obviamente no es un animal! Es por eso que a nivel de ‘Reino’ existe una clasificación conocida como Animalia, o animales. Las especies agrupadas en animales comparten una serie de rasgos comunes:

  • Se reproducen sexualmente;
  • Oxígeno respiratorio;
  • Consumir material orgánico; y
  • Son capaces de moverse.

Con pocas excepciones, todos los animales cumplen con estos criterios básicos. Así que la próxima vez que alguien te pregunte “son insectos animales? ” Puedes contestar “, ”Porque se reproducen sexualmente, respiran oxígeno, consumen material orgánico y son capaces de moverse.

¿Qué porcentaje de los animales del mundo son insectos?

Ahora que hemos establecido que los insectos son animales, analicemos qué porcentaje del reino animal son insectos.

La respuesta corta: Mucho. Hoy hay sobre un millón de especies de insectos descritas. Eso es aproximadamente el 70% de todas las especies animales. En total, los invertebrados (que incluyen arácnidos, crustáceos y otras especies) son el 96% de todas las especies animales identificadas.

Cuando compara la cantidad de insectos (en la ‘Clase’ Insecta), ve la asombrosa biodiversidad de insectos.

Varios insectos sobre un fondo blanco.
En total, los invertebrados, que incluyen arácnidos, crustáceos y otras especies, constituyen el 96% de todas las especies animales identificadas.

Número de especies (Chapman, 2009)

  • Insectos: ~ 1,000,000
  • Mamíferos: 5.487
  • Aves: 9,990
  • Reptiles: 8.734
  • Pescado: 31,153
  • Anfibios: 6.515

Más importante aún, el porcentaje de insectos en comparación con otros animales debe continuará creciendo en las próximas décadas.

Por ejemplo, los investigadores creen que puede haber alrededor de una docena de especies de mamíferos no descubiertas / descritas en todo el mundo. Dicho de otra manera, se ha descubierto el 99,9% de las especies de mamíferos.

(Quizás Bigfoot esté ahí fuera … ¡pero no contengas la respiración!)

¡Un cuadro a continuación compara cuán masiva puede ser la cantidad de insectos no descubiertos!

Grupo Especies descritas Cuántos existen (est)
Mamíferos 5.487 ~ 5.500
Reptiles 8.734 ~ 10,000
Pescado 31,153 ~ 40 000
Aves 9,990 > 10,000
Anfibios 6.515 ~ 15 000
Insectos ~ 1,000,000 ~ 5.000.000
Datos: Número de especies vivas

Hoy en día, alrededor del 70% de los animales del mundo son insectos. ¡Pero en el futuro, los insectos e invertebrados podrían constituir más del 99% de todas las especies animales!

¿Qué es un insecto?

Hemos identificado que:

  1. Insectos están animales, y
  2. Hay muchas más especies de insectos desconocidas que mamíferos, reptiles, peces, aves y especies de anfibios combinados (¡y ni siquiera está cerca!).

Así que ahora vamos a sumergirnos en lo que, exactamente, constituye un insecto al observar algunos invertebrados increíbles.

Porqué el Milpiés no es un insecto

Si bien podríamos llamar ‘insecto’ a todo lo que se arrastra por el suelo, en realidad muchos pequeños invertebrados no lo son.

Los insectos generalmente tienen seis patas, tres segmentos corporales y dos antenas. Compare esto con el milpiés que tiene hasta 750 patas (dato curioso: ¡ningún milpiés en realidad tiene mil patas!) Y, a veces, ¡cientos de segmentos corporales!

Entonces, si bien un milpiés puede ser pequeño, gatear por el suelo y tener un exoesqueleto, en realidad no es un insecto, sino su propia ‘Clase’ llamada Diplopoda que incluye más de 12,000 especies descritas.

Y aquí hay algo alucinante: los milpiés pueden ser pequeños hoy, pero no siempre fue así. Hace trescientos millones de años, ¡algunos milpiés crecieron más que los humanos! Los científicos teorizan que su tamaño masivo fue posible gracias a los increíbles niveles de oxígeno en la atmósfera de la Tierra en ese momento.

Un milpiés se acurrucó sobre un trozo de madera.
Hace trescientos millones de años, algunos milpiés crecieron más que los humanos.

La Avispón gigante asiático: Un insecto

¿Es el avispón gigante asiático un insecto? La respuesta es sí.” Mientras la especie vuela, tiene tres segmentos corporales, seis patas, dos antenas y tres segmentos corporales.

Solo en los Estados Unidos hay más de 19.600 especies de moscas, 11.500 mariposas y polillas, y 17.500 insectos de la ‘Orden’ que contiene abejas y avispas. ¡Son muchos insectos voladores!

Seguramente ha visto noticias sobre “avispas asesinas”. Estas avispas gigantes se han visto en los Estados Unidos en 2020 y han despertado una gran atención en los medios de comunicación.

¿Cual es el problema? Para empezar, los avispones gigantes asiáticos son voraz depredadores de abejas. ¡Un pequeño grupo puede acabar con una colonia de más de 30.000 abejas en solo un par de horas!

El avispón gigante asiático no es De Verdad un avispón asesino. Aproximadamente 40 personas mueren al año por picaduras en Asia, y la mayoría de estas muertes se remontan a reacciones alérgicas. Sin embargo, sus largueros son bastante dolorosos y es mejor evitarlos.

Un avispón gigante asiático descansando sobre una ramita.
Un pequeño grupo de avispones gigantes asiáticos puede acabar con una colonia de más de 30.000 abejas en solo unas pocas horas.

¿Cuántos insectos hay en el mundo hoy?

Con insectos en todas las masas terrestres no árticas en todo el mundo, es posible que se pregunte: “¿Cuántos insectos hay en el mundo?”

Es casi imposible contar insectos, pero los científicos estiman sus poblaciones y la mayoría cree que ¡aproximadamente 100 billones de hormigas deambulan por el mundo! Dicho de otra manera, su “biomasa” puede ser tanto como la de todos los seres humanos combinados, ¡incluso teniendo en cuenta nuestras diferencias de peso!

El numero total de todo tipo de insecto fue estimado por el Smithsonian en 10 trillones. Si escribimos eso, la cantidad de insectos en el mundo de hoy es 10,000,000,000,000,000,000 insectos en la Tierra!

¿Cómo hay tantos insectos en el mundo de hoy? Bueno, una sola “super colonia de hormigas” se extiende 3,700 millas a lo largo de la costa mediterránea, y las hormigas no son ni siquiera una fracción del total de insectos.

Un rastro de hormigas en un camino de tierra con dos grandes rocas.
Se cree que aproximadamente 100 billones de hormigas deambulan por el mundo.

Y ahí lo tienes, ¡lo de los insectos! A continuación: ¡Se encuentran nuevas especies de monos en Myanmar!

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